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Blog: Karmenka desde los Polos

  • Fundación de la ciudad de Punta Arenas. Fuerte Bulnes y Puerto del Hambre

    Hoy os voy a contar un poquito sobre la fundación de Punta Arenas. Actualmente tiene unos 150.000 habitantes y es la capital de la Región de Magallanes. Vive fundamentalmente de la minería de hidrocarburos y carbón, la ganadería ovina y la industria pesquera. Además es puerto de abastecimiento para el tráfico de barcos de gran tonelaje a través del Estrecho de Magallanes, así como principal puerto aéreo y marítimo para las expediciones a la Antártida. Como os podéis imaginar, esta última es la parte que siempre me ha atraído más de la ciudad.





    A unos 60 km de Punta Arenas hacia el Pacífico, siguiendo el Estrecho, se encuentra el llamado Fuerte Bulnes, que fue fundado en 1843 y representó el primer enclave chileno en la tierra austral. Veintitrés personas habían formado parte de aquella expedición colonizadora que quedó en el fuerte y donde permanecieron hasta que, cinco años más tarde fueron trasladados a un mejor asentamiento, más adecuado que el inicial ya que contaba con leña, agua, puerto más grande y mejor clima para enfrentarse a los entonces rigores australes. Es así como se funda en 1848 el llamado Sandy Point (Punta Arenosa), como figura en las cartas náuticas levantadas por las expediciones inglesas. Es la actual ciudad de Punta Arenas.







    Existe una reconstrucción histórica del Fuerte Bulnes, levantada en el centenario de su establecimiento, en 1943 y restaurada en 2002. Hace unos 3 ó 4 años en una espera para cruzar a la Antártida, nos acercamos a verlo. Es una forma de embeberse de la historia de la ciudad. ¡Qué buena reconstrucción!, tras un gran portalón de acceso que abre hueco entre sus muros perimetrales y aparecen todas sus dependencias, la iglesia, la cárcel… ¡todo!, me parecía estar viajando a lo largo de la historia, adentrarme en los secretos del pasado.





    Y ciertamente el lugar elegido era privilegiado para la defensa, pues sobre el acantilado rocoso del cerro Santa Ana, sobre el que está situado, contaba con una protección natural inigualable que permitía un dominio completo sobre el Estrecho de Magallanes.









    Y tan sólo a 7 km de este fuerte, en la bahía Santa María se encuentra el llamado Puerto de Hambre o ruinas de la ciudad Rey Don Felipe, que ya conocéis por vuestras investigaciones. En esta bahía, cerrada también por grandes acantilados rocosos, se fundó la ciudad Rey Don Felipe en 1584. Se construyeron casas y una iglesia para 103 colonos, soldados y religiosos.



    Pero ¿qué ocurrió? La falta de abastecimiento y los rigores de la zona acabaron con los colonos y cuando en 1587 recaló el corsario inglés Tomás Cavendish, sólo encontró un sobreviviente, un cuerpo colgando de la horca de la plaza y, en algunas viviendas, cadáveres de moradores tendidos con sus ropas. Cavendish puso el nombre de Port Famine (Puerto Hambre) a este lugar, como muy bien habíais apuntado.
    • Fundación de la ciudad de Punta Arenas. Fuerte Bulnes y Puerto del Hambre
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