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Blog: Karmenka desde los Polos

  • Colaboración con Uruguay

    Cuando os escribía el artículo anterior retomando la comunicación con todos vosotros -fieles seguidores de este Blog- tenía tras de mi una buenísima noticia, que fue la que me transmitió la energía suficiente para liberarme de ese remolino que me arrastraba a toda velocidad en el estresante mundo civilizado. 

    Tras varios meses de gestión -interrumpidos por nuestra reciente doble campaña al Ártico- hemos establecido una colaboración con el Instituto Antártico Uruguayo y el Servicio Geográfico Militar de dicho país.

    Nuestra próxima labor conjunta la llevaremos a cabo en la próxima campaña antártica y se trata de implementar en la estación de descarga glaciar que tenemos ubicada en la Antártida Insular, junto a la Base Uruguaya Artigas, un sistema de transmisión de datos vía radio. Será la primera de la red de estaciones que tiene GLACKMA en ambas regiones polares, que estará emitiendo datos en tiempo presente. ¡¡Todo un reto por las condiciones tan duras del invierno antártico!!

    Desde aquí queremos agradecer a ambas instituciones uruguayas su confianza depositada en nosotros y su interés por desarrollar el trabajo en conjunto. Una base antártica abierta y funcionando todo el año junto con una estación de medida funcionando en continuo y registrando datos también año tras año. ¡¡Una perfecta compaginación!! Estas pequeñas colaboraciones son las que contribuyen al avance de la ciencia.

    No puedo terminar el artículo sin agradecer a Waldemar su apoyo en esta colaboración. Waldemar es director de la Secretaría General del IAU, socio de GLACKMA, magnífico divulgador y además es un Antártico de verdad. Comparto algo en común con este gran amigo, coincidimos en la Antártida en el año 2000 por primera vez, siendo para ambos la primera inmersión en ese paraíso antártico. Pero no sólo eso, parece que los dos quedamos ensimismados por el Continente Blanco y durante esta década los dos hemos continuado “enganchados” a la Antártida y trabajando en esta línea.

    Os diré además que para la instalación y puesta a punto de todo el equipo, contaremos con todo un experto en radio, otro gran amigo nuestro, Oleg. Un ruso que lleva toda su vida llena de expediciones polares, árticas y antárticas. Tenemos también la suerte de contar con él entre los socios de GLACKMA, otro Antártico de verdad.  

    Como podéis ver vosotros mismos, con noticias como estas y la inyección de energía que provocan, una es capaz de continuar hacia adelante por muchos contratiempos que se presenten. 

    • Base Artigas Uruguaya con  el Vanguardia al fondo

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  • El paraíso dentro del paraíso

    ¿Habéis oído hablar alguna vez del paraíso dentro del paraíso?

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  • Midiendo intensidad de luz en las aguas de Caleta Potter

    Hoy acompañamos a Dolores en sus mediciones en Caleta Potter. Es un buen día para la navegación en zodiac y deseo poder hacer algunas buenas grabaciones de este trabajo llevado a cabo por los biólogos marinos.

    Gracias Dolo por dejarnos acompañarte en tu trabajo.

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  • Un paseo por el glaciar en Caleta Potter

    En esta expedición que me ido familiarizando y aficionando cada vez a más a las grabaciones con vídeo, me propuse daros un paseo por el casquete glaciar en Caleta Potter, acá en la Antártida.

    De ello saqué este pequeño vídeo. A ver si he conseguido un poco mi propósito… 

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  • Monitoreo para control del tamaño de peces. Base Carlini, Antártida

    Intercalando con nuestras actividades y trabajo en la Base Argentina, aprovecho un día para acompañar a Carlos y Luis en sus actividades de control de tamaño de peces. Guille, es el buzo que los acompaña en esta ocasión.

    No os cuento más para que disfrutéis el vídeo.

    Muchas gracias Carlos, Luis y Guille por haberme dejado acompañaros y grabaros en vuestro trabajo y poderlo dar así a conocer a los seguidores de este Blog. 

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  • Entrevista a Rubén Rosano, Mecánico de la Base Artigas

    ¿Os acordáis de las entrevistas a los componentes de la dotación ANTARKOS XXVII? Con ellos estábamos aprendiendo el funcionamiento de una Base Antártica.

    Hoy os habla Rubén, el mecánico de la Base Uruguaya. Los más jóvenes sé que vais a disfrutar con esta entrevista pues los vehículos especiales, por lo general, os llaman mucho la atención.

    Rubén, muchas gracias por tu entrevista y… ¡¡¡FELIZ CUMPLEAÑOS!!!

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  • ¿Cómo medimos en Caleta Potter?

    Al explicaros de qué se trata el proyecto europeo IMCOAST en el que estamos participando, os conté nuestra labor en el mismo.

    Por un lado aportamos todos los datos que en continuo estamos registrando desde enero del 2002 en la estación CPE-KG-62ºS, que ya sabéis que registra cada hora datos de la descarga glaciar, es decir el hielo que se funde en forma de agua.

    Por otro lado y en Caleta Potter -en la que se encuentra la Base Argentina Carlini (ex Jubany)- registramos el grado de aporte de los sedimentos sólidos en tiempo presente, para poder estimar la variación de la radiación solar en los ecosistemas marinos. Medimos también las características geoquímicas del agua proveniente de la descarga glaciar, además de la temperatura del agua y conductividad para conocer la capacidad de hidrólisis de las rocas subglaciares y su posible generación de nutrientes. Toda esta información es valiosísima para los grupos de biólogos marinos que investigan en esta caleta.

    Para hacer estas mediciones en Potter, seleccionamos un riachuelo que provenga del glaciar y ubicamos en el mejor lugar una sonda multiparamétrica para registrar una decena de parámetros. Debido a que los sensores de esta sonda son extremadamente delicados, este equipo no puede permanecer todo el año en el exterior. Lo debemos instalar cuando el río ya está definido y retirar antes de que queden los sensores al aire cuando disminuya su caudal, pues sino se estropearían. Como es muy inestable la zona en la que se encuentran los posibles riachuelos que salen en esta caleta del glaciar, la instalación exige un control diario para ir reacomodando la sonda.

    Os dejo un vídeo en el que podéis ver cómo nos las hemos ingeniado para fabricar un soporte y poder instalar la sonda en este lugar. Fijaros también la diferencia de caudal del riachuelo en los días más fríos o cuando sube algo la temperatura. ¿Veis qué rápido responde el glaciar a cualquier variación de la temperatura ambiente? Por eso nos hemos centrado nosotros en medir la descarga glaciar, es un perfecto indicador de la evolución del calentamiento global.   

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  • Base Antártica Argentina Carlini (ex Jubany)

    Una parte de la expedición que nos faltaba por narrar es sobre nuestra etapa en la Base Argentina Carlini, que así no os suena de nada, pero era la que llamábamos Jubany durante nuestra estancia en la Antártida. Resulta que el pasado 5 de marzo de este año le cambiaron de nombre, pasando a ser ahora Carlini. Me costará acostumbrarme…

    Siguiendo con la presentación que os hice en el artículo anterior sobre el proyecto IMCOAST, os paso a narrar ahora en varios artículos nuestro paso por la Base Argentina. ¿Recordáis cuándo cruzamos para allí en nuestra expedición?

    A parte de las fotos que os dejé en su día sobre esta base y la Caleta Potter donde se encuentra, y las que acompañan el artículo anterior que son todas de esta zona, os he preparado un pequeño vídeo para que la conozcáis un poco mejor.

    Coincidencias: Hoy cumple 61 años el Instituto Antártico Argentino… Así que ¡¡FELICIDADES!!

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  • En ruta a Buenos Aires. Workshop del proyecto europeo IMCOAST

    Contraluz de un témpano

    Salimos a Buenos Aires… ¿Para qué? Tenemos un Workshop de los diferentes participantes del proyecto europeo “IMCOAST: Impact of climate induced glacial melting on marine coastal systems in the Western Antarctic Peninsula region”. Un “workshop” para los que no estéis familiarizados con esta palabra inglesa, es una especie de “taller”, de “reunión de trabajo”. A nivel científico, para intercambio de primeros resultados y establecer colaboraciones, la utilizamos mucho.

    Y sobre el proyecto europeo IMCOAST os diré que está dirigido por el prestigioso AWI (Alfred Wegener Institute) para Investigación Polar y Marina. Ha tenido tres años de duración y éste es el último. Lo formamos 8 proyectos individuales y 13 proyectos asociados de diferentes países: Alemania, Argentina, Bélgica, Brasil, España, Inglaterra y Holanda. GLACKMA aporta aquí uno de esos proyectos individuales que forman la base de IMCOAST.

    ¿Qué es lo que se investiga en este macro proyecto? Os voy a hacer una descripción general del “cuadro” actual para poder explicaros después nuestra aportación. En los últimos 50 años en la Península Antártica Occidental se ha observado un rápido calentamiento regional de la temperatura del aire amplificado con la tendencia del calentamiento en el clima global. Los sistemas glaciares en esta zona muestran respuestas directas a los cambios climáticos, incluyendo el rápido retroceso del frente de los glaciares, la rotura y disgregación de las plataformas de hielo y la aceleración del deslizamiento de las masas de hielo en el interior, así como un incremento de la fusión glaciar que contribuye al aumento del nivel del mar. Las elevadas temperaturas en el Norte de la Península Antártica, han producido periodos de verano más largos con mayores valores de fusión y áreas más amplias que se han visto afectadas de los procesos de fusión. Además el rango anual en la temperatura de la superficie del mar varía ahora sobre 3-5ºC en la región de la Península Antártica Occidental y ya empiezan a ser evidentes importantes cambios en los sistemas costeros y de la zona pelágica (pelágico: zona del mar alejada de la costa).

    Con esa situación actual descrita, ya os puedo decir que la estrategia de IMCOAST se basa en combinar diferentes aspectos físico-hidrográficos, sedimentológicos, geoquímicos y biológicos para reconstruir y modelizar, tanto en tiempo pasado, presente y futuro, la tendencia del sistema debido a los sedimentos de la descarga glaciar tomando como referencia las costas de la isla de King George, en el Oeste de la Península Antártida.

    Y ahora, ¿cuál es el papel de GLACKMA en IMCOAST? Por un lado aportamos datos de la última década relativos a la descarga glaciar. Para ello utilizamos la estación CPE-KG-62ºS que ya conocéis y tenemos midiendo en esta zona de la Antártida desde Enero de 2002.

    Por otro lado, con una sonda multiparamétrica que instalamos en Caleta Potter -junto a la Base Argentina Carlini (denominada Jubany hasta el 12 de marzo del 2012) y el Laboratorio Alemán Dallmann-, cuantificamos el grado de aporte de los sedimentos sólidos en tiempo presente en esta caleta, para estimar la variación de la radiación solar en los ecosistemas marinos. Medimos también las características geoquímicas del agua proveniente de la descarga glaciar, además de la temperatura del agua y conductividad para conocer la capacidad de hidrólisis de las rocas subglaciares y su posible generación de nutrientes.

    Es decir que la aportación de GLACKMA representa una sólida base de datos reales para ser utilizada posteriormente por los otros subproyectos de IMCOAST. Y gracias a la estación ya histórica CPE-KG-62ºS que tenemos registrando datos en esta parte de la Antártida, los datos aportados se refieren a la última década, lo que supone un verdadero tesoro en este tipo de investigaciones.

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  • Refugio ruso Priroda: un paraíso antártico

    Pingüino papúa

    Un día de trabajo duro y largo en el glaciar. El viento no nos abandona durante toda la jornada y hace bajar la sensación térmica bastante. Estamos alejados de la zona del campamento, pero próximos a un lugar mágico. Propongo a Adolfo acercarnos a Priroda, propuesta que es rápidamente aceptada. ¿Sabéis que es Priroda (Природа)? Es un refugio ruso que está próximo a la costa, bajo unos acantilados, pero ya en la zona del Drake. Una zona donde siempre el viento sopla con gran intensidad, convirtiéndola en una costa tremendamente inhóspita.

    Salimos del glaciar, atravesamos la morrena perimetral, que por cierto es bastante inestable y nos lleva más tiempo del previsto y finalmente salimos a un  gran valle, próximo ya  al refugio ruso. Finales de diciembre y aunque ya es verano en estas latitudes, queda todavía algo de nieve en el valle.

    Según vamos avanzando, tenemos cada vez más cerca los témpanos próximos a la costa, que veíamos antes alejados desde lo alto del glaciar. Nuestro paso va disminuyendo según nos aproximamos a la playa… la magia del entorno nos empieza a envolver.

    Playa de arena fina y negra. Un grupo de elefantes marinos descansando, lentos y torpes en tierra pero agilísimos en el mar. Olas golpeando con furia los témpanos que se desgajan en pedazos cada vez más pequeños. El agua del mar moldeándolos a su capricho. Las olas, perdiendo su energía llegan a la costa, y ahí se quedan remolonas jugando con los fragmentos pequeñitos de hielo que han logrado capturar y arrastrar a la orilla…

    Percibes que poco a poco el entorno te envuelve, se apodera de ti… o logras inmiscuirte tú perfectamente en él. No sé cuál es la realidad. Tu mente viaja a, a… a no sé donde, ni, ni… cuándo. No existió el ayer, ni existirá el mañana. Sólo hay presente. Se acabó por completo la noción del tiempo. Es ahora, es este preciso instante, que te llena, te transporta.

    Siento como si el fuerte viento me llevara de un lado a otro, a su capricho. Sin oponer resistencia alguna me dejo guiar y zarandear, recorriendo por completo cada detalle del entorno que me envuelve. Me siento como en otra dimensión… Me percibo integrada en este entorno, en este mundo que es mágico de verdad.  

    Puf!!! Noto frío de repente. ¿Dónde estoy? ¿Qué me ha pasado? Miro alrededor. Adolfo me llama: “¿Seguimos? Te vas a quedar helada ahí quieta”  Como si despertara de un profundo y hermosos sueño, me pongo de nuevo en camino. “¿Dónde he estado? ¿Por dónde ha estado viajando mi mente?”, me cuestiono interiormente mientras, todavía atontada, avanzo.

    Dejamos la playa y tras una pequeña trepada por un acantilado alcanzamos el refugio ruso. ¿Sabéis que significa Priroda? “Naturaleza”. Un nombre perfectamente elegido para este lugar. Es muy pequeñito el refugio, pero es tremendamente acogedor. Fuera, el viento siempre soplando con esa gran intensidad en esta zona que da al estrecho del Drake, y sin embargo dentro, te encuentras perfectamente protegido. Es como un remanso de paz y de tranquilidad en medio del vendaval, de la tormenta. Es como un recuperar fuerzas para salir de nuevo al exterior.

    En el libro de visitas escribimos una notita y firmamos… Cada año, desde el 2000 que estamos viniendo a esta zona de la Antártida, es ya un ritual para nosotros, pasar al menos una vez por aquí y dejar nuestra firma en el libro de visitas.

    Presta estar aquí dentro sentados, sintiendo la intemperie dura y antártica en el exterior… Pero de repente hay que decir: “¡hasta la próxima, Priroda!”, y emprender el viaje de regreso.

    El camino de vuelta es lento… la mente está todavía medio perdida, medio viajando, medio remolona por un mundo mágico en el que ha logrado inmiscuirse completamente. Hay que ir asimilando y guardando dentro de uno todo este encanto del que se ha llenado y sabe que quedará dentro para siempre. Allá en el “mundo civilizado”, cuando la velocidad casi de vértigo a la que se mueve todo, te quiera empujar, tú sabes que tienes un tesoro dentro de ti. Sólo tienes que saber hacer una “paradita”, regresar a él, zambullirte de nuevo en ese mundo mágico, embeberte de su encanto… y estás listo de nuevo para salir a la intemperie.   

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